מחלת הקרוהן נקראת על שם דוקטור בוריל ב. קרוהן שפרסם בשנת 1932 מאמר, שהיווה נקודת ציון, יחד עם עמיתיו אופנהיימר וגינזבורג, בו תיאר את מה שידוע כיום כמחלת קרוהן.

מחלת קרוהן שייכת לקבוצה של מצבים רפואיים הידועים כמחלות מעי דלקתיות ( IBD- Inflammatory Bowel Disease)

מחלת קרוהן היא מצב דלקתי מתמשך (כרוני) של מערכת העיכול.

מחלת קרוהן עלולה לערב כל חלק במערכת העיכול, החל מהפה ועד לפי הטבעת. מחלת קרוהן פוגעת לרוב בחלק הסופי של המעי הדק המעי העקום (האיליאום) ובחלק ההתחלתי של המעי הגס. מחלת קרוהן יכולה גם לערב את כל עובי דופן המעי. במחלת קרוהן הדלקת במעי יכולה “לדלג” ולהשאיר אזורים תקינים בין קטעים של מעי חולה.

בעשרה אחוזים מהמקרים ישנם מאפיינים חופפים של קוליטיס כיבית ומחלת קרוהן, מצב הנקרא מצב ביניים. (ראה: מהי קוליטיס)

האם זה אי פעם יעבור?

אף אחד לא יודע בוודאות מה גורם למחלת קרוהן. כמו כן, אף אחד לא מסוגל לחזות כיצד המחלה-מרגע

ביצוע האבחנה-תשפיע במקרה של אדם מסוים. חלק מהאנשים לא חווים תסמינים כלל במשך שנים,

בעוד שאחרים סובלים מהתלקחויות או התקפים תכופים. אולם, דבר אחד בטוח: מחלת קרוהן היא מצב

המתמשך לאורך כל החיים (מצב כרוני).

מחלת הקרוהן ניתנת לשליטה באמצעות טיפול, אך אינה ניתנת לריפוי.

במקרים מסוימים, אנשים עלולים לפתח סיבוכים חמורים, שיכולים להיות רציניים- כגון סרטן מעי גס (ראה: מחלות מעיים דלקתיות והסיכון לסרטן המעי הגס) וחלחולת (סרטן קולורקטלי), אך זה קורה במספר קטן מאד של אנשים החולים במחלות מעי דלקתיות. מחקרים מראים שאנשים החולים במחלות מעי דלקתיות הם בדרך כלל בעלי תוחלת חיים זהה לזו של אנשים שאינם חולים במחלות מעי דלקתיות. חשוב לזכור שרוב האנשים החולים במחלת קרוהן, מנהלים חיים מלאים, מאושרים ויצרניים.